Posted by: hmchang | November 24, 2007

Life: 感恩節購物

每年十一月的倒數第二個星期四是美國的感恩節 (Thanksgiving day)。感恩節是美國的一個重要的假日,由於一連有四天的連假(週四到週日),許多的家庭成員都可以藉這個機會與家人團聚或者集體出遊。我的Home Ma則是利用感恩節的時候與一部份的子女、親戚團聚,而利用聖誕節與另一群團聚。

每天的感恩節除了是家庭團聚的重要日子外,亦是購物的絕佳機會。一般商店在感恩節這天(週四)是停止營業的,不過在週五通常會開得特別早,而且有很多特價活動,以吸引購物熱潮,這一天一般叫做黑色星期五(Black Friday)。由於感恩假期檔期離聖誕節很接近,而聖誕節又是大家互相送禮的機會,在感恩節這個連續假期,有許多人就出門購物,搶得好折扣,以最經濟的金額達成購買禮物的目標。另外感恩節過後的那個星期一,以前將其稱作是購物季節的開始,近幾年來由於網路購物的發達,有很多網路商店會在那一天以瘋狂特價的方式促進買氣,一般把這一天稱作網路星期一(Cyber Monday),在這一天有很多相當不錯的折扣,特別是在電器產品方面。

黑色星期五的購物熱潮午夜(12:00am)開始。許多賣衣服的Outlet有大折扣的動作,Premium Outlet系列的店家將其稱為Midnight Madness,從午夜到早上十點以前,許多店家都除了原本的折扣以外,再加上一些額外的折扣。有些店家(今年如Coach, Hugo Boss) 並不將其折扣提前公布,而進去店裡面看才看得到折扣。另外大部分的店面(如Circuit City, Staples, Bestbuy)則會在五點或六點開門。一些好的折扣(如大降價的Notebook,HDTV、GPS等等)都會吸引一些人在很早的時間(如午夜)就拿著睡袋及毯子在門口排隊。要是開門才進去的,很多數量有限的折扣就搶不到了。有些特殊的折扣也一定要在十點以前才能拿到,英文稱為「early bird」,正所謂「早起的鳥兒有蟲吃」。

另外連續兩年,Compusa都在星期四晚上九點開始「偷跑」,展開三小時的提前折扣,也吸引一些人的參與。今年更好的一點是他們提供免費的南瓜派給排隊的人吃,也發號碼牌給一些比較熱門的項目(如前所述的Notebook, GPS, HDTV),這樣避免了一些搶購的混亂。

要趕上感恩節的購物熱潮,可以先上一些收集各種Black Friday Deal的網站(Black Friday Ads, TGI BlackFriday)作一點功課。這些網站在幾週前當Black Friday的deal逐漸確定下來之後就會逐漸把資料鍵入了。如果想要買的東西,可以先利用這些網站提供的搜尋功能,作交叉比對,看看那一間店面的折扣數比較夠。接著可以在感恩節當天(星期四)的報紙裡面,看到各家店的夾頁廣告,所以那一天的報紙會特別的厚。

今年(2007)一個很大的特色是網路商店參與這些促銷的變多了,有些店如Compusa, Circuit City, Bestbuy Staples 都會同時在實體店面與網路店面進行折扣。如果是不想要大半夜去排隊受風寒的話,在網路上購物也是很好的選擇。購物的同時,可以透過FatwalletEbates這些折扣網站進行連結,以獲得一些現金回本。今年(2007)Circuit City在網路上的折扣,從星期四就開始了,而且持續整個週末,所以在週四一大早就已經有人透過網路購得一些便宜的物品。

如果是搶Early Bird的,在店家排隊的時間絕對超過實際購物的時間,所以最佳的購物策略是兩三好友結伴而行,一個先去排隊,而其他人則先去找想要的東西。這個策略不論是針對買衣服或者電器產品的店家都是相同的。 特別是Outlet在Midnight Madnesst 的時候,光結帳可以繞店面一圈,今年的情況比如說Nike, CK這種熱門店,都是要排隊一小時甚至一小時半就為了結帳。有些店家為了避免這樣的狀況則是在門口管制進出的人,於是隊伍是排在室外而不是在室內,在這種寒冷的天氣搶early bird,衣服真的要多穿些。

我們今年的購物行程與去年相同,是先到Camerillo Premium Outlet去搶衣服,4:00左右再到Circuit City去排隊。Circuit City五點開門,我們請團隊成員先去排隊,而其他人先去搶東西,半小時就出來了。基於這樣的策略,我們今年的購物團隊約莫在5:10am的時候進去,5:35am就出來了。之後我們隨即轉戰六點開門的Staples(就在隔壁!),也是利用同樣的策略在6:40am左右就全員拿到想要的東西全身而退。

這樣的購物經驗是來美國一定要有的 — 不過一年一次就好。

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